Berilio

Berilio (Be), antiguamente (hasta 1957) glucinio, elemento químico, el miembro más ligero de los metales alcalinotérreos del Grupo 2 (IIa) de la tabla periódica, utilizado en metalurgia como agente endurecedor y en muchas aplicaciones nucleares y en el espacio exterior.

Propiedades de los elementos

  • Número atómico: 4
  • Peso atómico: 9.0122
  • Punto de fusión: 1.287 °C (2.349 °F)
  • Punto de ebullición: 2.471 °C (4.480 °F)
  • Peso específico: 1,85 a 20 °C (68 °F)
  • Estado de oxidación: +2

Compuestos

El berilio tiene un exclusivo estado de oxidación +2 en todos sus compuestos. Por lo general, son incoloros y tienen un sabor claramente dulce, de ahí el antiguo nombre del elemento glucinio. Tanto el metal finamente dividido como los compuestos solubles en forma de soluciones, polvo seco o humos son tóxicos; pueden producir dermatitis o, cuando se inhalan, hipersensibilidad al berilio.

Entre las personas que trabajan con berilio, la exposición puede llevar a la beriliosis (también llamada enfermedad crónica del berilio[CBD]), caracterizada por una disminución de la capacidad pulmonar y efectos similares a los causados por el gas venenoso fosgeno.

El compuesto de oxígeno óxido de berilio (berilio, BeO) es un material refractario de alta temperatura (punto de fusión 2.530 °C[4.586 °F]) caracterizado por una combinación inusual de alta resistencia eléctrica y resistencia dieléctrica con alta conductividad térmica.berilio

Tiene varias aplicaciones, como en la fabricación de cerámica utilizada en motores de cohetes y dispositivos nucleares de alta temperatura. El cloruro de berilio (BeCl2) cataliza la reacción de Friedel-Crafts y se utiliza en baños celulares para la electroobtención o electrorefinación del berilio.

El carbonato de berilio básico, BeCO3∙xBe(OH)2, precipitado a partir de amoníaco (NH3) y dióxido de carbono (CO2), junto con el acetato de berilio básico, Be4O(C2H3O2)6, se utiliza como material de partida para la síntesis de sales de berilio. El berilio forma compuestos de coordinación orgánicos y se une directamente con el carbono en varias clases de compuestos organometálicos sensibles al aire y a la humedad (por ejemplo, alquilos y arilos de berilio).

Investigaciones actuales

El berilio ha sido durante mucho tiempo un tema de interés para los investigadores que han examinado sus efectos nocivos para la salud en personas que están expuestas al metal diariamente durante largos períodos de tiempo. Sin embargo, este riesgo no se aplica a las personas de la población general que no manejan realmente el berilio, señaló Pepper.

“El berilio se vuelve dañino cuando se genera en una partícula en el aire que se inhala y desciende a los pulmones, y puede tener una respuesta inmunológica en el individuo”, dijo Pepper a Live Science. Esta respuesta inmunológica, llamada sensibilización al berilio, puede entonces convertirse en enfermedad crónica del berilio, que causa cicatrización del tejido pulmonar y puede ser mortal. Actualmente no existe cura para la enfermedad, cuya progresión se puede retrasar con medicamentos, oxigenoterapia y trasplantes de pulmón en casos graves, según el Centro Médico de la Universidad de California en San Francisco.

Interesantemente, no todos los que se exponen a niveles potencialmente dañinos de berilio experimentarán una reacción alérgica y potencialmente mortal. “Hay un componente de susceptibilidad genética, lo que significa que no todos los que están expuestos están en riesgo de desarrollar sensibilización y luego enfermedad crónica de berilio”, aseguró Pepper. “En su mayor parte, depende de una susceptibilidad genética”, dijo.

Alrededor del 85 por ciento de las personas que desarrollan enfermedad crónica de berilio después de estar expuestas tienen una proteína del sistema inmunológico conocida como HLA-DP2, según una investigación reciente publicada en julio de 2014 en la revista Cell. En el estudio, los investigadores determinaron que los cuerpos de las personas que tienen esta proteína crean una “bolsa” molecular única, que captura los iones de berilio y desencadena una respuesta inflamatoria en los pulmones.

“El sistema inmunitario en realidad no’ve’ el berilio”, señaló en una declaración el autor del estudio John Kappler, investigador de National Jewish Health. “El berilio cambia la forma de los autopéptidos[péptidos producidos por los propios tejidos del cuerpo] para que las células T los reconozcan como extraños y peligrosos.” (Los glóbulos T son glóbulos blancos que son esenciales para la inmunidad de uno). Añadió que los nuevos hallazgos podrían algún día conducir a nuevas estrategias terapéuticas para tratar y prevenir la enfermedad crónica de berilio.berilio elemento

Datación de eventos geológicos con berilio

Usando una técnica conocida como datación por nucleidos cosmogénicos, los científicos pueden determinar cuánto tiempo han estado expuestas las rocas al aire midiendo sus niveles de berilio-10, un isótopo radioactivo de berilio. La datación por nucleidos cosmogénicos se utiliza a menudo para determinar las fechas de eventos geológicos importantes, tales como avances y retrocesos de glaciares, deslizamientos de rocas, impactos de meteoritos y flujos de lava.

Por ejemplo, después de una avalancha de rocas, los cantos rodados que caen sobre el montón tienen superficies que se exponen al cielo por primera vez. Las partículas de los rayos cósmicos entrantes (radiación de alta energía del espacio exterior) comienzan a golpear estas superficies de roca, creando berilio-10. Cuanto más tiempo esté expuesta la superficie, mayor será la cantidad de berilio 10, según la Universidad de Utah.

En un estudio reciente, investigadores de la Universidad de Utah llevaron a cabo el primer análisis riguroso hasta la fecha de un deslizamiento de tierra que había ocurrido hace miles de años en lo que ahora es el Parque Nacional de Zion en Utah.

Los científicos han sabido durante algún tiempo que el fondo plano de este parque era un lago creado originalmente cuando una masiva avalancha de rocas represó el Río Virgen, pero todavía no estaba claro exactamente cuándo ocurrió este deslizamiento de tierra. Para averiguarlo, los investigadores analizaron los niveles de berilio 10 en 12 rocas tomadas del área.

Sus hallazgos concluyen que la avalancha de rocas ocurrió hace unos 4.800 años como un solo evento, con un rango de incertidumbre que da o toma 400 años, según la Universidad de Utah. Su trabajo fue publicado en 2016 en GSA Today, la revista de la Geological Society of America.

Referencias

 

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